El frontón ¡Deporte lleno de agilidad!

cancha del fronton

¿Que es el frontón? ¿Cómo se juega? Reglas básicas, técnicas y más. Muchos deportes deben su nombre a la característica principal de su lógica de juego.

Así tenemos que el football (fútbol) es la conjunción de las palabras “pie” y “pelota”; el Baseball (béisbol) es base y pelota; o el Basketball, es precisamente “balón-cesto”.

En los deportes con raquetas, el frontón tiene como objetivo el rebote de una pelota contra la pared del frente, de allí su nombre y su ciencia particular.

¿Qué es el frontón?

El frontón es un deporte de reenvío de una pelota que al botar contra una pared, es recibida por el rival que debe hacer lo propio para continuar la jugada.

Se juega en canchas de superficie plana y lisa, que permitan el ágil desplazamiento de los jugadores.

¿Que es el fronton?

En el juego, el frontón es la pared ubicada frente a los jugadores.

Para la devolución de la pelota, los jugadores podrán utilizar diferentes implemento, como raquetas o incluida la mano, según sea la variedad del juego y la región en la que se practique.

Origen e historia del frontón

Las versiones sobre el origen de este deporte de reenvío son tan diversas como sus formas de practicarlo.

Algunas de ellas apuntan a que el origen del frontón es prehispánico y que se remonta a la cultura azteca, que le daba un carácter religioso a la práctica de lo que consideraban un ritual.

Esa versión apunta a que el frontón es un descendiente del “tlachtli“, actividad cultural-religiosa que consistía en pasar una bola por un aro ubicado en lo alto de una pared, sólo tocando la bola con la cadera de los practicantes.

Otra versión apunta hacia un origen más reciente y que les adjudica a los peruanos la creación moderna de este deporte. En el Perú la llaman paleta frontón, y se juega con paletas de madera.

Su práctica deriva de un deporte que practicaban los españoles en las colonias americanas y que se jugaba a mano limpia haciendo que la pelota botara contra una pared lisa. El deporte paleta frontón data de 1945, aproximadamente.

Pero la versión que tiene más seguidores y que también cobra fuerza por el registro histórico de su invención, es el que le adjudica a los vascos la creación del frontón y todos los deportes derivados de él que se conocen hoy en día.

El juego de la llamada pelota vasca, dio origen a múltiples formas de jugar al frontón que hoy se practican en diferentes países del mundo.

Reglas básicas del frontón 

Por ser una práctica muy antigua, su origen derivó en numerosas interpretaciones de cómo jugarlo en cada una de las regiones que lo adoptó.

Sin embargo existen reglas básicas y elementales que unifican el criterio de la dinámica del juego, así como su mecanismo de puntuación.

La regla básica para jugar al frontón en cualquiera de sus manifestaciones es botar alternativamente una pelota contra una pared de superficie lisa, para lo cual los jugadores o “pelotaris” en pugna utilizaran sus propias manos o diferentes utensilios.

Se permitirá el bote de la pelota al menos una vez en el piso, luego de lo cual el puntaje será para el rival.

Del mismo modo, cualquier contacto de la pelota con el techo, fuera del área de juego o contra el cuerpo del jugador contrario, será considerado punto para el rival.

¿Cómo se juega el frontón?

La práctica del frontón se realiza en una cancha que regularmente tiene las siguientes dimensiones: 30, 36 0 54 metros de largo, 10 metros de alto por 10 metros de ancho.  

Esta cancha está abierta por uno de sus lados y al otro tiene una pared lisa denominada también “pared izquierda”, contra la cual ocasionalmente podrá botar la pelota. La pared del frente o “frontis” es la zona obligatoria para hacer botar la pelota.

como se juega el fronton

En cualquier caso el frontón puede practicarse de manera individual o en pareja.

Hay diferentes dimensiones y reglas según sea la región en la que se juegue. Por ejemplo en Argentina y Uruguay existe una superficie inclinada que une la pared lateral con el frontis y que forma parte de la cancha de juego.

En la modalidad llamada trinquete, existe una especie de tejado inclinado llamado “xare”, que también es válido para el juego.

Una práctica muy popular y callejera de este deporte es la denominada plaza libre, en la cual sólo basta una pared (frontis) para que los jugadores o pelotaris demuestren sus destrezas.

En la antigüedad se practicaba en las paredes laterales de iglesias, ayuntamientos o edificios públicos. Hoy existen paredes para la práctica del frontón “plaza libre” en las ciudades en las que este deporte es más popular.

Tipos de frontón

La práctica del frontón varía según la región, los utensilios que se emplean o las dimensiones de la cancha. El frontón se puede jugar con la mano “limpia”, con raquetas, con palas de madera o implementos de cuero.

Todas estas variedades se pueden practicar en canchas bastante similares y su reglamento es bastante similar. Las canchas de 30, 36 y 54 metros, son ideales para su ejecución.

Tipo trinquete

En las canchas de tipo trinquete, se encuentran cuatro paredes y todas ellas son válidas para el juego. Son ideales para la práctica de la “pilota valenciana”, la pelota vasca o el frontenis.

Estas especialidades que se juegan con paletas de goma o de madera, o unas raquetas especiales que soportan el peso de las pelotas de goma y sirven para la práctica diversos tipos de frontón.

Tipo plaza libre

Otra variedad de la cual deriva el “plaza libre”, es el frontball. Una especialidad que se juega con un muro frontal de unos 5 metros de altura y que no posee paredes laterales.

Se juega con la mano o con raqueta y al igual que las otras clasificaciones exige de los buenos reflejos y el dinamismo de los atletas que lo practican.

Uno de los tipos de frontón más vistosos es el conocido como Cesta punta, que se juega con una cesta que originalmente se fabricaba de mimbre y termina en punta, que es con la que se recoge o lanza la pelota.

Su denominación en euskera es “jai alai”, que quiere decir “fiesta alegre” y exhibe velocidades de vértigo a la hora de lanzar la pelota.

Se calcula que al lanzar la pelota por una de estas cestas con punta, que hoy en día se fabrican de material sintético, la bola viaja a más de 300 kilómetros por hora, lo cual convierte al “jai alai” en uno de los deportes más rápidos del mundo.

Cancha del frontón 

Las dimensiones de la cancha en las que se practica el frontón varían entre los 30 y los 54 metros de longitud.

La pared lateral tiene 10 metros de alto y el piso tiene entre 10 y 11 metros de ancho, al igual que el “frontis”.

Los trinquetes son un poco más pequeños y miden unos 28 metros, mientras que las canchas para jugar al frontball tienen solo un muro de 5 metros de altura y no cuentan con paredes laterales.

cancha del fronton

Para la práctica al aire libre de este deporte, no hay medidas específicas. Sólo se debe contar con un muro de superficie lisa que facilite el bote de la pelota.

¿Que raquetas utilizar en el frontón?

El frontón puede jugarse con el uso simple de las manos, guantes acolchados, paletas, raquetas de frontón o las cestas que se usan para el “jai alai”.

Los materiales de las paletas, que pueden ser cortas o largas, son de madera o de cuero, aunque existen algunas variedades sintéticas.

Las raquetas se fabrican de madera o de material sintético y son muy parecidas a las usadas para practicar el tenis. En el caso de las cestas de “jai alai”, se fabrican de material sintético, aunque de manera tradicional este implemento era fabricado con mimbre y madera de castaño.

¿Cuales pelotas utilizar en el frontón?

Hay diferentes tipos de pelotas para jugar al frontón, cuyo uso va a depender de la especialidad que se practique y la categoría en que se juegue.

Para el juego de frontón que se practica con paletas, raquetas o cestas, se recomienda el uso de una pelota de goma que se fabrica con caucho y su composición es maciza y compacta.  

En las diferentes categorías hay tipos de pelota, que se diferencian entre sí por su capacidad de rebote: alto, medio y bajo.

Para la práctica del frontón con la mano las pelotas se fabrican de cuero y son llamadas goxuas. Dependiendo de la categoría que tenga el pelotari (benjamín, infantil, cadete, juvenil, profesional o senior), las goxuas varían en peso y dureza.

Para la práctica aficionada del frontón, bastará alguna pelota de tenis o de goma que tenga buena capacidad de rebote sobre una pared lisa.

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